Electric Light Orchestra

The Electric Light Orchestra bildades 1970 av kompositörerna och multiinstrumentalisterna Roy Wood och Jeff Lynne. Detta som ett sidoprojekt till Roy Woods grupp The Move vilken då, under närmare fyra år, varit en av Englands mest framgångsrika popgrupper. Den nya gruppen skulle kombinera den klassiska rockgruppssättningen på tre gitarrer och trummor med den symfoniska orkesterns alla instrument. Från början var uträkningen att The Move skulle fortsätta producera framgångsrika hitsinglar för att i sin tur kunna finansiera det ganska kostsamma Electric Light Orchestra konceptet.

Under närmare ett års tid arbetade Lynne och Wood på två albumprojekt, Message From The Country med The Move och The Electric Light Orchestra No 1 vilka båda gavs ut i december 1971. Båda blev försäljningsframgångar men paret beslöt sig ganska snart för att lägga ner The Move för att koncentrera sig på ELO. Men 1972, i samband med inspelningarna av gruppens andra album, hoppade Roy Wood av och Jeff Lynne fortsätta att driva ELO på egen hand. I mitten av 70-talet flyttade Lynne gruppens verksamhet till USA där gruppen alltid haft sin största publik. Det stora genombrottet kom i samband med albumet Face The Music och hitsingeln Evil Woman. En komposition som Jeff Lynne enligt uppgift skrev på sex minuter. Något som torde vara de mest inkomstbringande sex minuterna i Jeffs liv eftersom plattan blev en storsäljare i såväl England som USA. Det skadade inte heller att John Lennon, i en intervju i amerikansk radio förklarade att om The Beatles skulle fortsatt sin karriär under 70-talet skulle de låtit ungefär som The Electric Light Orchestra gjorde.

Detta blev inledningen på en mycket framgångsrik karriär. Under gruppens existens, 1972 - 86, sålde ELO över femtio miljoner album, fick otaliga utmärkelser och i England hade man tjugosju singelplattor på Topp 40. På den amerikanska Billboardlistan noterade gruppen fyrtio listplacerade singelplattor.

Under den tid Jeff Lynne lett gruppen var de övriga fasta medlemmarna keyboardisten och multiinstrumentalisten Richard Tandy och trumslagaren Bev Bevan. Övriga tjugotre medlemmar mellan åren 1972 – 86 var anställda och ibland bara tillfälligt inhyrda musiker för vissa inspelningar och turnéer.

Gruppens mest framgångsrika år var perioden mellan 1974 – 82 då medlemmarna mer eller mindre konstant befann sig i inspelningsstudion eller på turné. Det sistnämnda var dock långt ifrån riskfritt. När ELO gjorde en världsturné för att sälja succéalbumet Out Of The Blue fraktade man med sig ett gigantiskt rymdskepp som ställdes på scenen. När konserten började spelades ett musikaliskt tema i PA-anläggningen, sedan skulle rymdskeppets dörrar öppnas och gruppmedlemmarna komma ut därifrån för att gå fram till sina instrument och börja konserten. Detta i ett moln från otaliga rörmaskiner och blixtrande laserljus. Vid en konsert gick dock dörrarna i baklås, gruppen kom inte ut förrän ett gäng tekniker brutit upp dörrarna med bräckjärn. Då hade temperaturen inne i rymdskeppet stigit till olidliga höjder, syret närmast tagit slut och musikerna närmast kvävts av röken. Det var inget piggt gäng som till slut vacklade ut för att spela en timslång konsert.

Det kanske inte var så konstigt att gruppen, under de sista åren av sin existens gjorde allt färre turnéer. Jeff Lynne ville hellre arbeta som producent för andra artister än att för evigt hänga ute på vägarna men gruppens skivkontrakt gällde fram till 1986 och det sista albumet Secret Messages gavs ut under detta år. Gruppen gjorde promotion för detsamma genom att göra kortare turnéer i USA, England och Tyskland. Sista framträdandet gjordes i Stuttgart den 13 juli 1986.

Därefter ägnade sig Jeff Lynne åt att arbeta som producent. Han var inblandad i Anthology albumen för The Beatles räkning. Producerade albumet Cloud Nine med George Harrison och blev också medlem i ett hobbyprojekt som slutade med att man sålde över fem miljoner album, The Travelling Wiburys. Bara för att nämna några få aktiviteter. Han fick också ägna mycket tid i studion för att digitalt mastra alla inspelningar som ELO gjort för nya CD-utgåvor.

Mot slutet av 80-talet fanns också ett ELO II vilket leddes av trumslagaren Bev Bevan vilka gjorde ett antal turnéer. Namnet användes med Jeff Lynnes tillstånd.

År 2001 gav Jeff Lynne ut albumet Zoom under namnet The Electric Light Orchestra men den ende medlemmen från originaluppsättningen som då fanns med i studion var Richard Tandy. Tillsammans med anställda musiker gjorde dock Jeff ett antal framträdanden under namnet The Electric Light Orchestra. Något som ledde fram till inspelningen av albumet Alone In The Universe och hitsingeln When I Was A Boy. År 2017 valdes originalmedlemmarna Roy Wood, Jeff Lynne, Richard Tandy och Bev Bevan in i Rock´n Roll Hall Of Fame under namnet The Electric Light Orchestra.

I november 2019 gavs sedan det fjortonde albumet under namnet The Electric Light Orchestra, From Out Of Nowhere ut. Ett album som toppade Englandslistan under flera veckor. Framgångar som gjorde att Jeff Lynne satte samman ett turnéband som sedan spelat i Europa, USA och Sydamerika.

Att tränga sig in i de arenor det numera handlar om när man vill höra musik från The Electric Light Orchestra är varken lätt eller billigt. Men nu får ni chansen lördagen den 29 februari när Tightrope – A Tribute To The Electric Light Orchestra står på Millners scen. Missa inte det!

Lennart Wrhigholm 

 

© 2018 All rights reserved 
Byggs och administreras av 
webdesign4u

Mariestadsvägen 26

54335 Tibro